23 Νοεμβρίου 2010… Η Λάρισα, ποδοσφαιρική και όχι μόνο, ζει το δικό της όνειρο. Στη Νεάπολη και πίσω από το κλειστό γυμναστήριο έχει ολοκληρωθεί η ανέγερση ενός «τριάστερου» ποδοσφαιρικού γηπέδου, στο οποίο θα φιλοξενηθούν οι προσπάθειες της ΑΕΛ.

Ένα γήπεδο, που φιλοδοξία όλων είναι να αποτελέσει το εφαλτήριο για τις νέες μεγάλες επιτυχίες της «Βασίλισσας», που όμως συνέδεσε το όνομά του με δύο υποβιβασμούς της ΑΕΛ, αλλά – ευτυχώς – και με την επιτυχία της ανόδου στη Σούπερ Λίγκα.

5 Δεκεμβρίου 2010… Το πρώτο επίσημο παιχνίδι της «Βασίλισσας» στο… παλάτι της, αλλά δεν είναι καθόλου τυχερό. Ήττα με 2-1 από τον ΠΑΟΚ.

Συμπληρώνονται λοιπόν επτά χρόνια σήμερα από την πρώτη αναμέτρηση της ΑΕΛ στο AEL FC ARENA, το «σπίτι» της όπως χαρακτηρίστηκε από την έναρξη της κατασκευής του, αλλά στο οποίο για να «μείνει» είναι υποχρεωμένη να πληρώνει ενοίκιο.

Επτά χρόνια –πέντε στην ουσία, αφού υπάρχει μία διετία απουσίας από αυτό – στα οποία η ΑΕΛ έζησε μεγάλες λύπες, όπως οι υποβιβασμοί της από τη Σούπερ Λίγκα στη Football League και από εκεί στη Γ’ Εθνική (έστω και αν ο δεύτερος υποβιβασμός ήταν οικιοθελής), αλλά και τη μεγάλη χαρά της επιστροφής τον περασμένο Μάιο.

Ουδείς γνωρίζει αν την επόμενη σεζόν η ΑΕΛ θα βρίσκεται στο AEL FC ARENA καθώς μπορεί να οδεύει προς τα οκτώ χρόνια αλλά η διοίκηση είναι αποφασισμένη να εξετάσει την περίπτωση της νέας επιστροφής στο Αλκαζάρ θέλοντας να… γλυτώσει το ενοίκιο.

Το… βιογραφικό του

Το AEL FC Arena είναι το γήπεδο ποδοσφαίρου για την ΑΕΛ και αντικατέστησε την παλιότερη έδρα της, το Στάδιο Αλκαζάρ.

ael-fc-arena

Η κατασκευή του νέου γηπέδου της ποδοσφαιρικής ομάδας της ΑΕΛ διήρκεσε περίπου δεκατέσσερις μήνες.

Το νέο αθλητικό κέντρο αναπτύχθηκε σε ένα σύνολο 144.000 τετραγωνικών μέτρων στην περιοχή της Νεάπολης, στην Λάρισα. Το σύγχρονο αθλητικό κέντρο έχει κατασκευαστεί εντός των διεθνών προδιαγραφών της ΟΥΕΦΑ, κατηγορίας τριών αστέρων.

Η κατασκευή του γηπέδου ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 2009 και ολοκληρώθηκε τον Νοέμβριο του 2010. Η χωρητικότητα του είναι 16.118 θέσεων, με τη δυνατότητα άμεσης επέκτασης σε 22.500, ή αν απαιτηθεί στις 33.000 θέσεις.

Το γήπεδο περιλαμβάνει 38 σουίτες (με χώρο για 12 άτομα στο κάθε ένα), χώρο στάθμευσης για 1.104 οχήματα, και υπάρχει προοπτική για δημιουργία επαγγελματικών χώρων όπως σινεμά, ανοιχτό θέατρο χωρητικότητας 1.500 καθισμάτων, ξενοδοχείο και ξενώνα χωρητικότητας 100 κλινών, κεντρική πλατεία για τη διοργάνωση εκδηλώσεων και 12 γήπεδα τένις.

O πρώτος ποδοσφαιρικός αγώνας στο AEL FC Arena έγινε στις 5 Δεκεμβρίου 2010 στο πλαίσιο της 13ης αγωνιστικής της Super League 2010–11, ΑΕΛ-ΠΑΟΚ 1–2, ενώ το πρώτο γκολ που μπήκε στο γήπεδο σημείωσε στο 11′ ο Χιλιανός ποδοσφαιριστής του ΠΑΟΚ Πάμπλο Κοντρέρας.

Στον αγώνα αυτό είχαν κοπεί 9.829 εισιτήρια, αριθμός που εξακολουθεί να είναι ο μεγαλύτερος που έχει διατεθεί στο γήπεδο. Στον αντίποδα, τα λιγότερα εισιτήρια διετέθησαν στον αγώνα ΑΕΛ-Καλλιθέας 2–1 στις 26 Μαΐου 2013 στο πλαίσιο της 42ης αγωνιστικής της Football League 2012–13 και ήταν 411.

AEL FC ARENA-άδειο

Πλην του αγώνα με τον ΠΑΟΚ, σημαντική προσέλευση φιλάθλων σημειώθηκε και στους αγώνες με τον Ολυμπιακό (8.855 εισιτήρια) και με τον Ολυμπιακό Βόλου (8.485 εισιτήρια), την περίοδο 2010–11.

Στο AEL FC Arena αγωνίστηκε μία φορά και η Εθνική Ελλάδας, στις 9 Φεβρουαρίου 2011, με αντίπαλο τον Καναδά σε φιλικό αγώνα (σκορ 1–0).

Το AEL FC Arena έκλεισε το 2013, και από τότε η ΑΕΛ έπαιζε στο Αλκαζάρ. Αυτό έγινε επειδή έφυγε από την ομάδα ο τότε ιδιοκτήτης – πρόεδρος της ΑΕΛ, Κώστας Πηλαδάκης, ο οποίος είναι ιδιοκτήτης της εταιρείας ΓΗΠΕΔΟ ΑΕ, στην οποία ανήκει το AEL FC ARENA.

Το γήπεδο ξανάνοιξε δύο χρόνια μετά στις 31 Αυγούστου του 2015, όταν ο πρόεδρος της ΑΕΛ, Αλέξης Κούγιας, συμφώνησε με τον Κώστα Πηλαδάκη για την αποκλειστική χρήση και παραχώρηση του γηπέδου στην ΑΕΛ.

Η ιστορία της κατασκευής

Ένα από τα πρώτα προβλήματα που αντιμετώπισε η διοίκηση Πηλαδάκη με την έλευσή της στην ΑΕΛ ήταν αυτό του γηπέδου. Το ιστορικό Αλκαζάρ αποτελούσε έδρα της ΑΕΛ από την ίδρυσή της το 1964 αλλά πλέον δεν μπορούσε να καλύψει τις σύγχρονες ανάγκες της ομάδας, λόγω της παλαιότητάς του.

Η πρώτη επιλογή του Πηλαδάκη ήταν να προχωρήσει στην ανακατασκευή του Αλκαζάρ, όμως υπήρξαν δύο εμπόδια. Αφενός, η ομάδα θα έπρεπε να. ξενιτευτεί για περίπου ενάμιση χρόνο και να αγωνίζεται στο Βόλο και αφετέρου ελλόχευε ο κίνδυνος -επειδή πρόκειται για κατοικημένη περιοχή- τα έργα να καθυστερήσουν σημαντικά αν κάποιοι προσέφευγαν στα αρμόδια όργανα για να τα μπλοκάρουν.

aelfcarena_σουτα

Μετά από αυτό, ο μεγαλομέτοχος της θεσσαλικής ΠΑΕ πήρε τη μεγάλη απόφαση για δημιουργία σύγχρονου γηπέδου, την οποία ανακοίνωσε τον Οκτώβριο του 2005 και αφού πρώτα ενημέρωσε τον (Λαρισαίο) υπουργό ΠΕΧΩΔΕ, Γιώργο Σουφλιά και τον υφυπουργό Αθλητισμού, Γιώργο Ορφανό.

Γιατί στη Νεάπολη

Το σχέδιο είχε αρχίσει να υλοποιείται. Ως τοποθεσία επιλέχθηκε η περιοχή του Πυρήνα Β’ στη Νεάπολη. Το μεγάλο της πλεονέκτημα ήταν ότι επρόκειτο για χώρο που ήταν χαρακτηρισμένος για αθλητικές δράσεις, άρα δεν ήταν αναγκαίο να γίνουν μεγάλες τροποποιήσεις στο ρυμοτομικό σχέδιο.

Στη συνέχεια, τα πράγματα πήραν το δρόμο τους. Στις 24 Αυγούστου 2007 ο Σουφλιάς αφού πήρε στα χέρια το φάκελο της θεσσαλικής ΠΑΕ με τις μελέτες και όλα τα απαραίτητα δικαιολογητικά, υπέγραψε την έγκριση ρυμοτομικού σχεδίου της δημοτικής αρχής καθορίζοντας -με τον τρόπο αυτό- τους όρους δόμησης.

Καθυστέρηση

Κάπου εκεί έκανε την εμφάνισή της η ελληνική γραφειοκρατία! Οι εξελίξεις δεν προχωρούσαν αφού απαιτούνταν η παραχώρηση της έκτασης από το δήμο Λαρισαίων στη ΓΓΑ και από αυτήν στην Ερασιτεχνική ΑΕΛ. Το σχετικό νομοσχέδιο είχε «κολλήσει» για πολλούς μήνες, γεγονός που προκαλούσε ανησυχία, προβληματισμό και δυσαρέσκεια όχι μόνο στη διοίκηση της ΑΕΛ αλλά και στον κόσμο της που περίμενε πώς και πώς την έναρξη των εργασιών.

Το καλοκαίρι του 2008, οι οπαδοί της ομάδας ανέλαβαν δράση και πίεσαν και αυτοί με το δικό τους τρόπο. Οι οργανωμένοι φίλοι της ΑΕΛ «Monsters»»προχώρησαν σε μία σειρά από ενέργειες (καταλήψεις γραφείων βουλευτών, συλλογές υπογραφών κ.α.) με αποκορύφωμα το μεγάλο συλλαλητήριο του Ιουνίου του 2008 και διαμαρτυρήθηκαν για την καθυστέρηση.

Ξεμπλόκαρε

Τα καλά νέα δεν άργησαν να έρθουν. Περίπου ένα μήνα πιο μετά, το υπουργείο Πολιτισμού, μετά από συνεννόηση με το υπουργείο Οικονομίας και Οικονομικών, έφερε την τροπολογία της παραχώρησης της έκτασης στη Βουλή, η οποία στις 24 Ιουλίου ψηφίστηκε.

Μετά από αυτό, το θέμα άρχισε να. τρέχει. Στις 24 Οκτωβρίου ο υφυπουργός Αθλητισμού Γιάννης Ιωαννίδης και ο πρόεδρος της Ερασιτεχνικής ΑΕΛ, Ηλίας Φασούλας υπέγραψαν τη σύμβαση παραχώρησης της έκτασης από τη ΓΓΑ στο σύλλογο της Λάρισας. Στις 15 Δεκεμβρίου έγινε η υπογραφή της σύμβασης μεταξύ της ΠΑΕ και της Ερασιτεχνικής. Η έκταση παραχωρήθηκε για 49 χρόνια στην εταιρεία «Γήπεδο Λάρισα». Επόμενος «σταθμός» η 4η  Φεβρουαρίου 2009 οπότε από τη ΓΓΑ ανακοινώθηκε η σύμβαση εκχώρησης για την κατασκευή του γηπέδου.

Η έναρξη των εργασιών

Πλέον, το νερό είχε μπει στο αυλάκι. Στις 23 Ιουνίου άρχισαν οι χωματουργικές εργασίες σε πανηγυρική ατμόσφαιρα και με συναυλία του Φίλιππου Πλιάτσικα. Λίγες εβδομάδες αργότερα, συγκεκριμένα στις 10 Αυγούστου, εκδόθηκε η οικοδομική άδεια και άρχισαν τα έργα. Το χρονοδιάγραμμα τηρήθηκε απολύτως και το γήπεδο παραδόθηκε μετά από 15 μήνες.