Ο Τζέιμς Ευμορφίδης εδώ και λίγη ώρα αποτελεί μέλος της ΑΕΛ και επίσημα, με τον ποδοσφαιριστή να υπογράφει συμβόλαιο με τους «βυσσινί» για 2.5 χρόνια. Αν και μόλις 20 ετών το βιογραφικό του παρουσιάζει ένα σπουδαίο ταλέντο που ψάχνει την ευκαιρία του να αναγεννηθεί κάτω από τον ήλιο της Ελλάδας, με τη φανέλα της ΑΕΛ.

Η ιστορία του με το πρόβλημα στο αριστερό πόδι, όπου βγήκε νικητής και η μεγάλη του αγάπη για το ποδόσφαιρο είναι λίγα από τα πράγματα που παρουσιάζουν ένα παιδί που απλά ψάχνει την ευκαιρία του να παίξει ποδόσφαιρο και τίποτα παραπάνω.

Η πιο σημαντική του μάχη…

Αν ένας τραυματισμός ή μία αποτυχία παίζουν μεγάλο ρόλο στην πορεία κάποιου ποδοσφαιριστή, ο Τζέιμς έχει να δηλώσει πως τα σημαντικά προβλήματα τα αντιμετώπισε από νωρίς. Ο γεννημένος στις 18 Ιανουαρίου το 1996, από μικρός δείχνει την αγάπη του για το ποδόσφαιρο και στα τέσσερα του κάνει τις πρώτες του εμφανίσεις στην Ένωση Ερυθραίας.

Λίγο η χαρά όταν η μπάλα περνάει τη γραμμή και καταλήγει στα δίχτυα, λίγο η ζήλια προς τον μεγαλύτερο αδερφό του, που είναι και «μπαλαδόρος» όταν παίζει, είναι αρκετά για να έχει μία μπάλα συνέχεια κοντά του. Βέβαια τα πράγματα δεν συνεχίστηκαν όσο ρόδινα ο ίδιος θα περίμενε.

Σε ηλικία πέντε ετών ένα χτύπημα θα στείλει τον νεαρό στο νοσοκομείο. Τα αποτελέσματα δείχνουν όμως κάτι πιο σοβαρό που κανείς δεν το περίμενε. Ο πατέρας του συνέντευξή του παρουσιάζει το πρόβλημα που έχει σαν μία κύστη στο αριστερό του πόδι, με τον μικρό να δηλώνει με αθωότητα σε τηλεοπτική εκπομπή «Δε θυμάμαι πολλά. Μόνο που μου έβγαζαν νερό από το πόδι».

Το όνειρο ξεκινά

Το πρόβλημα ξεπερνιέται και ο μικρός Τζέιμς, πλέον αρχίζει να μπαίνει στη διαδικασία να εκπληρώσει το όνειρό του. Αρχικά ο Στέλιος Μανωλάς, ενημερώνει τον προπονητή Μίλτο Καρατζά που δείχνει ενδιαφέρον για τον ποδοσφαιριστή.

Η μεγάλη του ευκαιρία έρχεται στις καλοκαιρινές του διακοπές. Ο Τζέιμς πηγαίνει στην Ολλανδία(κατάγεται η μητέρα του) τα καλοκαίρια, όπου μένει στον παππού και στην γιαγιά του και ένα δοκιμαστικό έρχεται να του ανοίξει την πόρτα στον Άγιαξ.

https://www.youtube.com/watch?v=-XO0b-9AzC8

Ανάμεσα σε 1000 παιδιά επιλέγουν μία εντεκάδα και βρίσκεται μέσα σε αυτή. «Μου προκάλεσε μεγάλη έκπληξη γιατί δεν είχα τρομερή επαφή με το ποδόσφαιρο, απλά έπαιζα με μια μπάλα, όπως όλα τα αγόρια της ηλικίας μου, και δεν είχα σκεφτεί ποτέ ότι θα γίνω ποδοσφαιριστής» λέει Τζέιμς.

Στα οχτώ του είχε πετύχει ότι πολλοί ποδοσφαιριστές δεν θα καταφέρουν ποτέ. Να ενταχθεί σε μία ομάδα που διαθέτει από τις καλύτερες ακαδημίες στο κόσμο. Στην τηλεοπτική εκπομπή «Πρωταγωνιστές» σε ερώτηση για το ομορφότερο τέρμα που πέτυχε αναφέρει αυτό στον τελικό ανάμεσα στον Άγιαξ με την Φέγενορντ, που ο ίδιος σκόραρε το νικητήριο γκολ μετά όμως από παραίνεση του πατέρα του.

Ο ίδιος όμως δείχνει να αντιμετωπίζει πιο ώριμα το… πιο όμορφο γκολ του. Η αρχική απάντηση του Τζέιμς ήταν πως το πιο ωραίο γκολ είναι αυτό που καταλήγει στα αντίπαλα δίχτυα και το πανηγυρίζει με την ομάδα του. Όλα αυτά από ένα παιδί που δεν έχει συμπληρώσει μία δεκαετία ζωής.

Ένας από τους «Γκαλάκτικος»

Οι σκάουτερ έχουν ψηλά το όνομα του Έλληνα στις λίστες τους. Η Ρεάλ Μαδρίτης είναι αυτή που τελικά καταφέρνει να τον πείσει να μετακομίσει από το Άμστερνταμ στη Μαδρίτη για να μπει στις ακαδημίες της Ρεάλ το 2006. Ο Μίλτος Καρατζάς αναφέρει πως «Όταν φύγαμε από τον Άγιαξ οι προπονητές του έκλαιγαν. Γίνεται πράγματι πολύ καλή δουλειά στις ακαδημίες των μεγάλων ευρωπαϊκών συλλόγων. Ο Τζέιμς έχει όλα τα στοιχεία για να κάνει σπουδαία καριέρα. Έχουμε υπογράψει και θα πάμε μαζί στην Ισπανία».

Με τον νεαρό να εμφανίζεται χαρούμενος γι’αυτή την εξέλιξη. «Είμαι πολύ ευχαριστημένος που θα παίξω στη Ρεάλ. Μου αρέσει η Ισπανία και η Μαδρίτη. Ήμουν εκεί για τρεις ημέρες και όλοι μου φέρθηκαν άψογα. Τα υπόλοιπα παιδιά με δέχθηκαν από την πρώτη στιγμή πολύ καλά, ήρθαν και με ρώτησαν το όνομά μου και με αγκάλιασαν. Είμαστε στην ίδια ομάδα με το γιο του Ζιντάν και θα γίνουμε φιλαράκια. Ήταν από τους πρώτους που ήρθαν και μου μίλησαν. Δεν πρόκειται να αφήσω το σχολείο, αλλά το ποδόσφαιρο είναι πρώτο για μένα».

Επιστροφή στην Ελλάδα και μετά… Μασία

Ο μικρός πάντως δεν στέριωσε στη Μαδρίτη. Το ανήσυχο πνεύμα του Τζέιμς, η βιασύνη του, αλλά και η διάθεση της μητέρας του να επιστρέψει στον ήλιο της Ελλάδας θα τον φέρει πίσω στην Αθήνα όπου θα φορέσει τη φανέλα της ΑΕΚ. Όχι όμως για πολύ καθώς οι σειρήνες από το εξωτερικό άρχισαν να ηχούν και πάλι.

Επόμενος σταθμός η Βαρκελώνη και οι ακαδημίες στη Μασία το 2008. Στην Μπαρτσελόνα πάντως τα πράγματα δεν πήγαν όπως τα περίμενε. Εκεί ο νεαρός Τζέιμς συνάντησε τη σκληρή πλευρά του ποδοσφαίρου. Τα πρώτα δύο χρόνια τα πράγματα δεν πήγαν καλά και οι «μπλαουγκράνα» έδειχναν πως δεν ήταν ικανοποιημένοι από την απόδοσή του.

Ο πατέρας του αναφέρει, «Δεν τον ήθελαν. Τότε κατάλαβα πως έπρεπε να δει μια πλευρά της ζωής που ήταν άγνωστη έως τότε γι’ αυτόν».

«Μαθήματα» στις φαβέλες της Βραζιλίας

Ένας τραυματισμός οδηγεί τον Τζέιμς στη Βραζιλία. Εκεί βρισκόταν ο αδερφός του Βιλάν, που ταξίδευε στον κόσμο για να μαθαίνει τη κουλτούρα της κάθε χώρας, ενώ παράλληλα εκπαιδευόταν σε πολεμικές τέχνες. Μαζί τα δύο αδέρφια ζουν στις φαβέλες, ενώ όπως δηλώνει ο πατέρας του επιστρέφει πιο δυνατός έχοντας χάσει και τα κιλά που είχε πάρει όσο δεν αγωνιζόταν.

Η τρίτη χρονιά του στην πρωτεύουσα της Καταλανίας είναι και η καλύτερη, αλλά όχι αρκετή για να παραμείνει εκεί. Ο ίδιος πάντως στον απολογισμό του γι’αυτή την απόφαση αναφέρει πως, «Ωραία είναι, αλλά δεν είναι τόσο σπουδαίο. Και μόνο που έχεις παίξει κάποια στιγμή στην Μπαρτσελόνα, δημιουργεί προσδοκίες στον κόσμο. Αλλά εγώ ήμουν μόνο δώδεκα».

Επιστροφή στον Άγιαξ

Με την εξέλιξη του να μην είναι ίδια, ο Τζέιμς επιστρέφει στην Ολλανδία με τον Άγιαξ να τον υποδέχεται πίσω. Το 2011 ο ποδοσφαιριστής επιστρέφει στον «Αίαντα» εκεί όπου βρίσκει τον Γιάννη Αναστασίου, που εργαζόταν ως βοηθός προπονητή στη β’ ομάδα. Ξεκινάει να αγωνίζεται από την ομάδα Κ17 και φτάνει μέχρι την Κ19.

Σε αυτό το διάστημα καταφέρνει να κερδίσει πρωταθλήματα με τις ομάδες των τμημάτων υποδομής, αγωνιζόμενος δίπλα σε σπουδαίους παίκτες. Παράλληλα το 2013 υπογράφει και το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο, αλλά ο ίδιος δεν καταφέρνει να αγωνιστεί στην μεγάλη κατηγορία. Το ανήσυχο πνεύμα του δεν μπορούσε να τον κρατήσει να περιμένει και ο ίδιος ετοιμαζόταν για ακόμα ένα ταξίδι.

Σταθμός… Άλκμααρ

Αυτή τη φορά δεν αλλάζει χώρα, αλλά αποφασίζει να συνεχίσει στην Άλκμααρ το 2015. Εκεί θα βρεθεί στη δεύτερη ομάδα. Μάλιστα το πρώτο του τέρμα είναι απλά εντυπωσιακό, με τον Ευμορφίδη να μπαίνει στον αγωνιστικό χώρο στο 79′ και να σκοράρει στις καθυστερήσεις του αγώνα.

Από τις αρχές του 2016 υπάρχουν σκέψεις για ανανέωση του συμβολαίου του από την διοίκηση. Ο Τζέιμς κάνει προπονήσεις και με την πρώτη ομάδα, αλλά χωρίς να παίρνει χρόνο συμμετοχής στην Eredivise. Στις αρχές Δεκεμβρίου μπαίνουν οι τίτλοι τέλους, με τις δύο πλευρές να λύνουν κοινή συνεναίσει το συμβόλαιο έχοντας αγωνιστεί με τις ρεζέρβες για 19 παιχνίδια έχοντας σκοράρει 3 φορές.

«Αναγέννηση» στον ήλιο της Ελλάδας

Ο Ευμορφίδης ψάχνει να βρει τα πατήματά του. Οι τραυματισμοί τον έχουν ταλαιπωρήσει όλο αυτό το διάστημα και βλέπει πως η Ελλάδα είναι μία καλή ευκαιρία για να ξεδιπλώσει το ταλέντο του. Στο μυαλό του κυριαρχεί αυτή η σκέψη, «Σκέφτηκα πως πρέπει να πάω στον ήλιο της Ελλάδας για την αρχή αυτή και όχι να παραμείνω στο κρύο της Ολλανδίας για να βρω κι εγώ πάλι τα πατήματά μου».

Μετά την Άλκμααρ, εμφανίζεται σε έναν άλλο Άγιαξ. Αυτόν της Ηπείρου όπου ο Σταύρος Πετράκης τον περνάει από το μικροσκόπιό του. Αν και στην αρχή τα δημοσιεύματα παρουσιάζουν πως αναμένεται να συνεχίσει στον ΠΑΣ, τελικά δεν ανάβει το πράσινο φως για να ολοκληρωθεί η μεταγραφή. Ο λόγος της ομάδας η συμπεριφορά του που θα έφερνε προβλήματα στα αποδυτήρια. Η αλήθεια όμως είναι πως ο ίδιος στα Γιάννενα δεν βρήκε την προσοχή που ήθελε. Βρήκε ένα ξένο και κρύο κλίμα που δεν του θύμιζε τη ζεστασιά της Ελλάδας. 

Στο ταξίδι για μία νέα δοκιμή, το τηλέφωνό του χτυπά όπου ο αδερφός του του ζητάει να περάσει από την ΑΕΛ για δύο προπονήσεις. Ο ίδιος το κάνει και αναγκάζει τον Σάκη Τσιώλη να πει το ok.

«Για να πω την αλήθεια ήμουν στο δρόμο με το αυτοκίνητο και πήγαινα για μία άλλη ομάδα. Χτύπησε το τηλέφωνό μου και ήταν ο αδερφός μου, όπου είπε πως είχε βρει μία επαφή και μου ζήτησε να πάω να κάνω δύο προπονήσεις στην ΑΕΛ. Ήρθα λοιπόν έκανα τις προπονήσεις, αγωνίστηκα και στο φιλικό που έγινε. Το AEL FC ARENA μου άρεσε πάρα πολύ, στο τέλος πήγα μίλησα με τον προπονητή και τον ρώτησα αν μπορώ να μείνω στην ομάδα και απάντησε θετικά».

Το όνειρο του πατέρα του

Ο πατέρας του μετά την εγχείρηση στα πέντε του χρόνια, αποφάσισε να τον βοηθήσει να εκπληρώσει το όνειρό του και να γίνει ποδοσφαιριστής πάση θυσία. Ο Τζέιμς μαζί με την υπόλοιπη οικογένεια τον ακολουθούσαν όσο ήταν μικρός σε κάθε ομάδα που πήγαινε να αγωνιστεί.

Ο Παύλος Ευμορφίδης δηλώνει πως «Το παλεύει πολύ με το ποδόσφαιρο και θεωρώ πως είναι μεγάλος ήρωας, καθώς έχει χοντρό πρόβλημα με το πόδι του. Είμαι ευχαριστημένος που έχει φτάσει εκεί καθώς το να έχεις ένα πόδι «κούφιο», όπου έχεις κάνει εγχείρηση στα πέντε σου και να καταφέρεις να γίνεις επαγγελματίας στα 18 σου είναι μεγάλο κατόρθωμα. Πριν δύο χρόνια, δε, ο γιατρός του επίσημου Άγιαξ, του είπε ότι θα έπρεπε να είσαι ευχαριστημένος που περπατάς!»

Το πρόβλημα που τον ακολουθεί

Ο Τζέιμς πάντα θα έχει ένα πρόβλημα με το αριστερό του πόδι που θα τον ακολουθεί. Ο ίδιος χρειάζεται να το ελέγχει προσεκτικά. «Το πρόβλημα υγείας δεν έχει ξεπεραστεί, αλλά δε θέλω να το σκέφτομαι γιατί αγαπώ πολύ αυτό που κάνω. Θα ήθελα κάποια στιγμή να καταφέρω να γίνω παράδειγμα για άλλα παιδιά που θέλουν να ασχοληθούν με τον αθλητισμό», αναφέρει σε συνέντευξη του.

Στην έως τώρα πορεία του έχει ταλαιπωρηθεί από τραυματισμούς αλλά δείχνει πως τίποτα δεν μπορεί να τον αποτρέψει από το να κάνει αυτό που αγαπά. Σε νέες του δηλώσεις αναφέρει πως, «Στην καριέρα μου έως σήμερα είχα και κάποιους τραυματισμούς, αλλά πλέον τα ξεπέρασα. Θέλω να βρω ξανά τα πατήματά μου και να δικαιώσω όσους πιστεύουν σε μένα».

Κεφάλαιο Εθνική

«Αγαπώ πολύ την Ελλάδα και θέλω να παίξω κάποια στιγμή στην Εθνική για να προσφέρω στη χώρα μου…» έχει δηλώσει πολλές φορές στο παρελθόν ο Ευμορφίδης, που έχει πρότυπα τον Ντιέγκο Μαραντόνα και, από τους εν ενεργεία ποδοσφαιριστές, έναν άλλον Αργεντινό, τον Λιονέλ Μέσι.

Εκτός γηπέδου, ο Τζέιμς δεν διαφέρει από τα υπόλοιπα παιδιά της ηλικίας του. Δεν του αρέσει η δημοσιότητα και κρατάει χαμηλό προφίλ. Στον ελεύθερο χρόνο του παίζει πινγκ πονγκ και όταν το επιτρέπει το (απαιτητικό) πρόγραμμά του, ταξιδεύει. Γνωρίζει, εξάλλου, περισσότερες από πέντε γλώσσες.

Τα χαρακτηριστικά του

Ο 21χρονος ποδοσφαιριστής αγωνίζεται ως μεσοεπιθετικός, αλλά έχει αγωνιστεί και ως δεξιός εξτρέμ. Χρησιμοποιεί και τα δύο του πόδια, αλλά αισθάνεται πιο σίγουρος με το αριστερό. Δοκιμάζει αρκετά σουτ και κάθετες πάσες, ενώ του αρέσει να ακολουθεί τις φάσεις και να πατάει συχνά την αντίπαλη περιοχή. Του αρέσει να έχει τη μπάλα στα πόδια του, ενώ συχνά επιχειρεί μακρινές μεταβιβάσεις δείχνοντας εμπιστοσύνη στον εαυτό του.

Χρίστος Τζίκας